20/2/2019

“Computadores” biológicos destruyen células cancerígenas

Posteado por palmendras On septiembre - 2 - 2011 2 COMENTARIOS

En la batalla para combatir el cáncer  Yaakov Benenson (MIT) y Ron Weiss (ETH) han logrado un gran avance para detectar y eliminar células cancerígenas. Su método es muy innovador y usa pequeños computadores biocompatibles que pueden diferencias celulas saludables de células anómalas.

Ya han lograron incluir estos micro computadores en células humanas vivas lo que implica un gran avance para esta técnica.

Como Funciona

Estos micro computadores no serian otra cosa que una secuencia de ADN especialmente programadas, es decir un “circuito lógico” hecho de genes. Este circuito toma decisiones dependiendo de las respuestas que reciba, al igual que un computador. Existen 5 factores que con seguridad determinan que una célula es cancerígena.

Estos 5 factores corresponen a pequeñas secuencias de ARN conocidos como miARN. En el ser humano se han descubirto 1,000 secuencias diferentes de miARN de las cuales. Las células cancerígenas tienen excesos o carencia de estas secuencias y cada cáncer tiene su propio perfil.

Si se encuentra una célula que presenta los 5 miARN para los que el “computador” fue programado, se libera una proteína que activa la apoptosis en la célula y esta muere. Si no detecta la totalidad de las secuencias no sucede nada transformándolo en un sistema muy seguro y eficiente ya que solo ataca células que son cancerígenas.

En la práctica

El sistema fue probado para diferenciar un tipo de células presentes en el cáncer de cuello uterino, denominadas HeLa. Para este caso se identificaron 6 secuencias de miARN de las HeLa, algunas solo se encontraban en bajas cantidades y otras solo en altas cantidades. Combinando ambas variables se puede identificar las HeLa de cualquier otra celula.

Si todos los niveles de microARN coinciden con el perfil HeLa, se produce la proteína hBax y la célula muere.

Ahora se esta trabajando para optimizar al máximo estos pequeños computadores para eliminar cualquier falso positivo e identificar otros tipos de células para usar la misma técnica en otras enfermedades.

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Nuevo método para unir vasos sanguíneos

Posteado por palmendras On agosto - 31 - 2011 1 COMENTARIO

Hace ya casi 100 años Alexis Carrel, un medico dedicado a la investigación ganó el premio Nobel de Medicina por contribuir con un método que se usa hasta hoy en día. Sus grandes aportes en relaciona las suturas vasculares,trasplante de vasos sanguíneos y de órganos.

Gracias a los avances de Carrel se perfeccionó una forma de reparar vasos sanguíneos en los humanos, la anastomosis vascular.

Ahora investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford liderados por el microcirujano Geoffrey Gurtner han desarrollado un nuevo método de reparación de vasos sanguíneos. Este método es mas fácil, seguro y rápido.

Al igual que Carrel han logrado unir vasos sanguineos en animales pero ahora la aguja e hilo quirurgico son reemplazados por gel poloxámero y bioadhesivos.

Perfecto para vasos pequeños

La anastomosis vascular mediante suturas tiene un limite, esta técnica se vuelve obsoleta cuando es necesario reparar vasos sanguíneos menores a 1 milímetro de diámetro. Ademas de este inconveniente usar suturas para unir venas y arterias trae otras complicaciones, por ejemplo mayor riesgo de sufrir una trombosis debido a la reacción de la células a la suturas.

Como Funciona

El metodo consiste en usar poloxámero 407, este material gel se se solidifica a temperatura del cuerpo y así se puede expandir los vasos sanguíneos y los cirujanos pueden unirlos con mayor precisión. Luego de que los vasos están unidos se expone el vaso sanguíneo a hielo o suero frío.

Luego este gel no puede volver a solidificarse pues se disuelve y no solidifica en concentraciones muy bajas.

Han logrado reparar vasos de hasta 0,2 milímetros en animales. Algo que jamas hubiera sido posible con la técnica de suturas tradicional. Ahora estan testeando la técnica en mas animales para lograr la aprobación de la FDA, la buena noticia es que la mayor parte de los materiales están aprobados por la FDA así que el proceso no debe tardar mucho mas.

Por ultimo Geoffrey Gurtner dice que este trabajo fue logrado gracias a el trabajo de un equipo multidisciplinario.

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Aplicaciones medicas para Android

Posteado por palmendras On agosto - 30 - 2011 2 COMENTARIOS

Hoy vivimos un estilo de vida muy acelerado y en el que pocas veces prestamos atención al cuidado de nuestra salud. A veces solo es necesario tomar una pastilla pero aun así lo olvidamos y las vamos dejando de lado.

Pues ahora los smartphones nos darán una mano. Muchas personas usan algún celular con plataforma android pues en el Android Market podrás encontrar una infinidad de aplicaciones que te ayudaran a llevar un control de las pastillas que tomas, alarmas para tomar medicamentos, consulta de medicamentos entre otros.

Med Minder

Vamos a empezar con una aplicación muy sencilla que te recuerda las pastillas que debes tomar. Med Minder es una aplicación muy completa que te recordara cuando debes tomar tus medicamentos y la dosis. El programa es muy simple y fácil de configurar. En la primera pantalla verás 3 botones El primero para agregar una nueva medicina, el segundo te dará un listado con todas las medicinas guardadas y por ultimo el tercero te lleva a las configuraciones.

Al ingresar un medicamento debes ingresar el nombre, luego la cantidad de dosis que necesitas en el día. Ahora configura las alarmas y elige los horarios en los que debes tomar las pastillas.

En la versión mas reciente puedes agregar detalles y especificaciones de los medicamentos.

Esta aplicación es una versión gratuita, la versión de pago ($1.99) te permite elegir un tono de alarma, elimina la publicidad y te permite hacer respaldos de la información.

Descargar aplicación Mediante este código QR

Epocatres

Esta es una aplicación muy interesante. Su primera versión fue para Iphone y resulto ser todo un éxito. Epocrates es un completo directorio de medicamentos para obtener información precisa, confiable y rápida sobre miles de medicamentos.

En la versión gratuita podrás:

  • Información sobre medicamentos de marca o genéricos. Indicaciones y contra-indicaciones, precio aproximado, modos de uso y peligros.
  • Identificar medicamentos por forma, color o código de impresión (Pill ID)
  • Ver interacciones con otros medicamentos. Hasta 30 medicamentos a la vez.
  • Conocer los componentes de las píldoras.
  • Actualizar base de medicamentos.
Como vez es una aplicación muy completa y útil. Cualquier duda sobre medicamentos podrás consultarla con esta aplicacion.

Para descargar esta aplicación en tu teléfono te dejo el Codigo QR.

La versión de pago trae un sin fin de utilidades mas pero la gratuita trae lo justo y necesario para que una persona sin tantos conocimientos médicos pueda informare sobre los medicamentos que esta tomando.

OnTrack Diabetes

Como sabemos no existen tratamientos para la diabetes que eliminen la enfermedad. Solo podemos controlarla y disminuir su efecto sobre otros órganos del cuerpo.

Un diabetico debe llevar un control estricto de la cantidad de glucosa que consume y que de la que está presente en su sangre. A veces llevar un control no es muy fácil, se requiere orden.

La aplicación, OnTrack Diabetes es una aplicación que te permite llevar un control día a día sobre la enfermedad.

Puede llevar registro de:

  • Concentración de glucosa en la sangre
  • Ejercicio
  • Comidas
  • Medicamentos
Pero no se limita solo a guardar datos, puede generar registros y hacer un seguimiento por ejemplo de los niveles de glucosa en un lapso de tiempo. Estos reportes se pueden exportar al computador en un formato excel.
Para Descargar OnTrack Diabetes sigue el siguiente Codigo QR en tu android.

Chip para monitorear tumores

Posteado por palmendras On agosto - 28 - 2011 1 COMENTARIO

Uno de los tratamientos mas comunes ante los tumores es la cirugía. Pero hay ocasiones en la cirugía no es opción, por ejemplo en los tumores cerebrales en los cuales una cirugía puede dañar tejidos nerviosos. Otros tumores crecen tan lento y solo afectan al paciente a una avanzada edad.

En estos casos las cirugias son un método invasivo que no garantiza una mejor calidad de vida de los pacientes.

Especialistas en electrónica medica han diseñado un chip que se puede implantar muy cerca de los tumores y con sus sensores medir concentración de oxígeno disuelto en los tejidos. El oxigeno es un indicador muy importante al monitorear un tumor.

Este chip puede transmitir la información inalambricamente al un receptor que lleva el paciente y este transmite la información a un doctor. Con esta informacion el doctor del paciente hace un seguimiento del desarrollo del tumor sin la necesidad de que el paciente tenga que estar presente. Luego puede  programar cirugías y tratamientos.

Diseñar el sensor fue todo un desafío ya que debe funcionar por largos periodos de tiempo, entregar datos correctos y ser invisible al cuerpo para no ser detectado y encapsulado.

Para este chip aun quedan un par de mejoras. Como un medidor de temperatura, acidez y capacidad de portar medicamentos. Ademas se hará mas compacto para ser menos invasivo. El Chip esta en tramites para aprobar su uso en humanos.

 

Músculos de laboratorio mas fuertes y con vasos sanguineos

Posteado por palmendras On agosto - 26 - 2011 1 COMENTARIO

Ya se ha intentado imitar a los músculos con materiales artificiales como los electropolímeros puedes ver en el articulo Material que se comporta como fibra muscular.

Pero es mas difícil obtener células musculares reales y con ellas hacer un tejido mas complejo. Tener tejidos cultivados en laboratorio no es algo nuevo pero las células musculares son especiales ya que necesitan de una estructura especifica para aprovecharlos mejor. Pues es esta estructura la que científicos de la Universidad Técnica de Eindhoven obtuvieron.

Descubrieron que las células musculares se alinean por si solas si se someten a una tensión en una sola dirección, esto aumenta la capacidad de las células musculares de laboratorio y las hace mas cercanas a las que están en el cuerpo. De igual forma las células endoteliales también se agruparon automáticamente y formaron vasos sanguíneos.

Si bien estos tejidos no son para uso cosmético sino para devolver funcionalidad a los tejidos musculares. Por ejemplo para personas que sufrieron accidentes o son sometidos a cirugías que destruyen parte de los tejidos musculares. Ademas no son necesarios ningún tipo de aditivos bioquímicos.

Estos avances son prometedores en la ingeniería de tejidos que rehabilitaran muchas personas en el futuro.

Fuente | Universidad Técnica de Eindhoven

La prótesis de piernas mas avanzada

Posteado por palmendras On agosto - 21 - 2011 8 COMENTARIOS

Hace ya michos años se diseñan prótesis para personas con amputaciones en las piernas. El objetivo principal de estas prótesis es devolver a la persona la capacidad de caminar normalmente. El desafió de lograr un pierna artificial es que logre realizar todos los movimientos y con la fluidez con la que haría una pierna normal.

La Universidad de Vanderbilt ha conseguido desarrollar una pierna bionica que permite al usuario caminar naturalmente y sin arrastrar la pierna.

Esta pierna biónica es el resultado de la combinación de lo ultimo en informática, sensores, motores eléctricos y baterías. Esta protesis incluye rodilla y tobillo, los cuales trabajan sincronizadamente para obtener mejor fluidez. Los sensores se encargan de recopilar información sobre los movimientos del usuario para así con microprocesadores lograr predecir lo que el usuario está a punto de hacer.

Las prótesis convencionales siempre tienen un retraso, pero esta nueva pierna solo esta retrasada por fracciones de segundos.

Segun Michael Goldfarb, encargado de la investigacion y desarrollo de la prótesis las personas que usan esta pierna robotizada camina 25 por ciento más rápido en superficies planas.

Esta diseñada para la vida diaria por lo que con una sola carga puede recorrer 13 a 14 kilómetros.

Esta pierna es el resultado de 7 años de investigación, se ha modificado 15 veces la parte electrónica. El Centro de Mecatrónica de la Universidad de Vanderbilt inteligente también está desarrollando un proyecto de prótesis de brazo antropomorfo que tiene las mismas capacidades.

De a poco se va disminuyendo la brecha entre el humano y la maquina. Prótesis como estas ayudaran a muchas personas a recuperar un poco si vida.


Fuente del video | Universdad de Vanderbilt

Fabrican piel resistente a las balas

Posteado por palmendras On agosto - 20 - 2011 1 COMENTARIO

Científicos holandeses han creado lo que podría llamarse una piel antibalas, parece sacado de una película de ciencia ficción. Esta piel esta creada a partir de células humanas y tela de araña especial creada en Estados Unidos.

La “tela de araña” no procede exactamente de arañas sino de gusanos de seda y cabras modificadas genéticamente. ¿Cabras? Si, cabras. Pues en la leche de cabra se encuentra una proteína que compone la poderosa tela de las arañas, la cual puede ser extraída para formar poderosas fibras. Esta fibra ultra resistente es creada en la Universidad Estatal de Utah.

Jalila Essaïdi, es la autora intelectual de mezclar esta seda con células humanas. Con la ayuda del Consorcio Forense Genómico de los Países Bajos obtuvieron una piel que  puede resistir el impacto de una bala calibre .22 a una velocidad de 329 m/s. Esta bala pesa 2 0,6 g.

Esto implica que la bala es disparada y pierde su velocidad. Es decir Esta super piel no te salvará de un disparo a “quemarropa”

El concepto de piel resistente a balas es algo que agrada mucho a los investigadores militares de las grandes potencias mundiales. Imagina un super soldado mas resistente a las balas que necesitaría menos equipo y que sería aun mas ágil, o tal vez un super hombre blindado con su piel y un chaleco antibalas.

Fuente

 

Las heces humanas matan los arrecifes de coral

Posteado por palmendras On agosto - 19 - 2011 1 COMENTARIO

El coral es uno de los animales que en el ultimo tiempo se ha visto mas afectado por la actividad humana. Cerca del 70% de los corales esta sufriendo el blanqueo o decoloración. Este es el proceso en el cual el Protozoo simbionte que convive el coral desaparece, esto se debe a una situación de estrés a la que estas estructuras son sometidas siendo la temperatura el principal desencadenador.

Pero existen agentes patógenos que pueden desencadenar el blanqueo de corales.

Investigadores del Rollins College en Florida han descubierto que el coral cuerno de alce, el coral mas común en el caribe se esta “blanqueando” debido a un agente patógeno que procede de los humanos. La Serratia marcescens es una bacteria que es peligrosa para los seres humanos y produce el blanqueo del coral.

¿De donde proviene?

El mismo equipo decidio averiguar la fuente de Serratia marcescens que esta eliminando los corales del caribe. Estudiaron el contenido del agua de las plantas de tratamiento de Key West y las heces de varias especies de animales y mediante análisis genético determinaron que la cepa encontrada en las aguas servidas coincidían con la que afectaba a los corales.

Se comprobó que esta cepa desencadenaba el blanqueo del coral cuerno de alce en solo 5 días.

Los arrecifes de coral sirven de habitat para muchas especies marinas, protegen las costas de la erosión y de las olas. Ademas generan recursos de millones de dolares gracias al turismo asociadas a ellos.

Fuente | Universidad de Georgia

Monitorización continua de la glucosa

Posteado por palmendras On agosto - 15 - 2011 2 COMENTARIOS

La diabetes mellitus implica un descontrol del cuerpo en mantener estable sus niveles de glucosa en sangre, teniendo valores elevados que a lo largo del tiempo va afectando órganos vitales.

Para medir el nivel de glucosa en sangre se puede realizar un simple examen de sangre, pero en la actualidad existen dispositivos que con una gota de sangre del paciente posibilitan saber el valor en cuestión de segundos. Esta última alternativa permite a que el paciente diabético controle sus valores él mismo en su propio domicilio. Su máxima desventaja es que implica un pinchazo en el dedo produciendo dolor, lo que determina que sea bastante rechazado por el paciente.

Los avances tecnológicos en el campo médico han posibilitado la monitorización continua de la glucosa en sangre por métodos no invasivos. Uno de los mecanismos utilizados por estos modernos aparatos es la electroforesis inversa, permitiendo obtener la sangre a través de la piel intacta, no produciendo dolor a la persona. Un biosensor mide la glucosa sanguínea cada 20 minutos a lo largo de todo el día, contribuyendo a una mejor dosificación de la medicación para la diabetes.

Estos equipos de medición continua no son ampliamente utilizados por su elevado costo, pero ofrecen ventajas muy significativas. Que no sean invasivos, es decir, no se requiere introducir ninguna aguja en la piel del paciente logra que el aparato sea mucho más aceptado, colaborando en un mayor control de su enfermedad.

En un futuro cercano, habrá mayor disponibilidad de estos equipos que permitan una monitorización continua de los niveles de glucosa en sangre de los pacientes diabéticos en lugar de 2 o 3 controles diarios actuales. Una mejor evaluación y tratamiento de la enfermedad determinará una mejor calidad de vida para las personas diabéticas.

Imagina todo un sistema de monitoreo médico adherido a la piel, igual que un tatuaje. Pues eso es lo que un equipo multidisciplinario de investigadores logró, parches electrónicos completamente funcionales en la piel.

Los circuitos son montados sobre una lamina de plástico soluble en agua, en estos circuitos se puede incluir una gran variedad de instrumentos tales como sensores, LEDs, transistores, condensadores de frecuencia de radio, antenas inalámbricas, y bobinas conductoras y las células solares. Todo un arsenal para diseñar dispositivos biomédicos.

Cuando el circuito esta impreso sobre la lamina de plástico puede pegarse a la piel disolviendo el plástico en agua, de la misma forma en que se ponen los tatuajes temporales. Al disolverse la película plástica el circuito queda adherido a la piel y se adapta a las irregularidades de esta y a su mecánica.

Otro aspecto importante es que para su funcionamiento no necesita de gel conductor, cables que penetren la piel u otro método invasivo en incomodo para el usuario. Con este nuevo concepto en el diseño de aparatos médicos se espera obtener herramientas menos invasivas y mas cómodas para los pacientes.

Otras aplicaciones a estos parches electrónicos son las interfaces hombre-maquina, estos son capaces de detectar el movimientos de músculos e incluso impulsos nerviosos. Con datos así a través de software se pueden traducir movimientos del cuerpo en instrucciones para una maquina.

Fuente e imagenes | Universidad de Illinois

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